QUILOTOA

¡Información Turística y Cultural!

¡Una maravilla de origen volcánico a 3.914 metros sobre el nivel del mar!

La caldera y lago Quilotoa

Visitar el Quilotoa es indispensable si estas de viaje por Ecuador, y por atractivo que pueda parecer en las fotografías, lo es mucho más cuando te encuentras delante del mismo y puedes disfrutar de esta alucinante laguna volcánica de aguas de color esmeralda.

El color verde del que te hablo es debido a los minerales que tiene el agua, y que toma de las paredes que lo rodean, y que probablemente hayan surgido de las entrañas de la tierra durante la formación de este volcán. Además, hoy en día hay diversas fumarolas activas en el fondo del lago, que sin duda contribuirán a la disolución de estos minerales.

Las dimensiones del lago son bastante espectaculares, superando los 3 kilómetros de diámetro, y en las zonas más profundas se pueden medir los 250 metros. Respecto a la altura, esta caldera volcánica está situada a unos 3900 metros sobre el nivel del mar si tomamos como referencia los puestos más altos.

Por último, indicar en esta descripción del lugar que desde los riscos de esta caldera volcánica hasta la superficie del agua suele haber unos 240 metros de altura, lo que lo confiere una espectacular estampa, y microclima.

Formación del volcán, caldera volcánica y lago Quilotoa

El Quilotoa tal y como podemos obsérvalo hoy en día se formo hace unos 800 años cuando el volcán colapso sobre sí mismo. Durante el colapso, el volcán expulso grandes cantidades de lodo y cenizas que llegaron al Océano.

Actualmente se estima que este volcán ha tenido ocho grandes erupciones, la última de ellas hace unos 800 años, momento en el que se creó el actual lago, aunque un vulcanólogo lo llamaría cono truncado. Respecto a la primera erupción, se estima que tuvo lugar hace unos 200.000 años.

Respecto al tipo de roca del que está compuesto este volcán y que lo rodea se denomina dacita, cuyo principal componente es el feldespato.

Localización del Quilotoa

La caldera y laguna Quilotoa la encontramos en Ecuador, y es el volcán situado más al occidente los andes. Se encuentra a 35 kilómetros de Latacunga, la ciudad más próxima de medianas dimensiones (63.000 habitantes), aunque si incluimos a los habitantes que forman la área metropolitana supera los 290.000 habitantes.

Obviamente hay otras localidades de menor población más cercanas, e incluso hay un pequeño pueblo llamado también Quilotoa en el mismo lago, pero esta es la localidad de la que suelen salir los circuitos turísticos, y en la que realmente encontraremos todo tipo de bienes y servicios.

Cómo llegar y visitar el Quilotoa

Uno de los circuito turísticos que visitan la caldera Quilotoa es el denominado Circuito Cotopaxi, que inicia la ruta turística en Latacunga, paga por la ciudad Zumbahua, visita la caldera y lago Quilotoa, continua hasta Sigchos, y finalmente vuelve al lugar de origen de donde salieron los autobuses con los turistas.

No obstante, no se puede llegar hasta el mismo lago Quilotoa en autobús, coche, ni ningún otro vehículo motorizado, por lo que es necesario caminar para llegar al mismo.

Respecto a la duración y dureza del trayecto, te puedo indicar que la ida puede hacerse entre dos y tres horas a un ritmo tranquilo, y aunque puede parecer mucho para el corto trayecto que es, la inclinación de la caminata, sumado a la obviamente rocosa superficie, hace que haya que caminar lentamente y con cuidado. Sin embargo, la vuelta, al ser cuesta abajo puede hacerse entre 1 y 2 horas con gran facilidad.

Y si la idea de caminar tres o cuatro horas entre la ida y la vuelta te desanima, no te preocupes, podrás alquilar una mula que te ayudara a realizar el trayecto por entre 5 y 10 dólares americanos.

Si por el contrario caminar un poco no te desagrada, hay agencias de viajes que organizan además de la visita a este extraordinario lugar, una caminata alrededor del lago volcánico, cuyo diámetro es de unos 3 kilómetros, y de este modo disfrutar de entre 4 y 6 horas de un incomparable paisaje.

Respecto al clima, es un lugar frio, sobre todo en las proximidades de la laguna, y es muy frecuente estar azotado por fuertes vientos, por lo que es necesario visitarlo con ropa de abrigo.

Restaurantes y alojamiento en Quilotoa

Próximo al volcán Quilotoa encontraras multitud de establecimientos dedicados a satisfacer las necesidades del turista, que incluyen hostales, albergues, restaurantes, y puestos en un pequeño mercado en el que podrás comprar desde bocadillos y bebidas, hasta suvenires.

La mayoría de los restaurantes próximos a Quilotoa son bastante modestos y suelen estar dentro un pequeño hostal en el que se oferta habitación y desayuno a un precio más que razonable. En cualquier caso, si solo te interesa comer, también puedes hacerlo, y has de saber que el precio es muy económico, y suelen rondar los dos dólares por comensal.

Otras actividades en Quilotoa y alrededores

Además de las bellas vistas de las que sin duda disfrutaras, puedes completar tu visita al Quilotoa realizando un tour fotográfico, pasando una noche de acampada a la orilla del lago, o navegando en el mismo bien en kayak o en bote hinchable.

Al ser un lago bastante grande, alquilar un embarcación para recorrerlo es una muy atractiva idea, pero no olvides llevarte protección solar, algo que necesitar para cualquier actividad de este tipo, pero que es más necesario en este caso debido a la altura de este lago volcánico que en el caso de la superficie del lago está a unos 3500 metros sobre el nivel del mar.

Por último, y si tenemos ganas, podemos visitar uno de los lados del cráter en el que podremos ver brotar aguas termales no potables.